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Mohamed Salah, o novo faraó do Egito

Rafael Casé

Houve um tempo em que a única possibilidade de assistir a um jogo internacional pela TV era no domingo pela manhã, quando a TV Bandeirantes exibia, no Show do Esporte, uma única partida da rodada do Campeonato Italiano. O chamariz para os brasileiros era a eventual participação de ídolos nacionais que, a partir dos anos 1980, começaram a s transferir para o torneio mais competitivo de então. Ídolos como Falcão, Zico, Júnior, Toninho Cerezo, só para citar alguns integrantes do time canarinho de 1982 tinham ido jogar na “bota”.

Não era um mundo (tão) globalizado. Nem se sonhava com com o acesso à Internet para meros mortais. Os mundiais da FIFA eram a grande oportunidade para admirar craques de outros países, outras formações táticas. Não foi à toa que o Carrossel Holandês de Rinus Mitchel pegou a todos de surpresa na Copa da Alemanha, em 1974. Cruyff era um desconhecido para nós que estávamos abaixo da linha do Equador.

Hoje a história é outra. Há uma enorme diversidade de campeonatos disponíveis na TV por assinatura ou nos canais de streaming. Os principais torneios do mundo, com seus milionários investimentos, se tornaram comuns em todos os tipos de tela à nossa disposição. A disputa da Champions League, no Brasil, dependendo da faixa etária, repercute mais do que o Campeonato Brasileiro, afinal, lá estão os craques que os jovens torcedores aprenderam a admirar e idolatrar.

O professor da Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Ronaldo Helal, estuda o surgimento e a formação de ídolos e heróis em espetáculos de massa e suas relações com a Indústria Cultural. Em seu artigo intitulado “Mídia, Ídolos e heróis do futebol” ele nos lembra que “…um fenômeno de massa não se sustenta sem a presença de ‘estrelas’. São elas que atraem as pessoas aos eventos e transformam-se em um referencial para os fãs”. É justamente a imagem desses ídolos que ajuda a mover uma poderosa engrenagem de negócios, gerando lucros estratosféricos. De acordo com o ranking da Football Money League, publicado pela consultoria norte-americana Deloitte, o Barcelona, sozinho, faturou cerca de 840 milhões de euros na temporada 2018/2019 (algo em torno de 4 bilhões de reais). O argentino (ou já seria catalão?) Lionel Messi, o português Cristiano Ronaldo, o brasileiro Neymar Jr. são os nomes mais representativos desse seleto clã, mas há espaço para muitos outros nos holofotes midiáticos globais e é justamente o que este texto quer mostrar.

Nossa reportagem é dedicada justamente a um desses jogadores que, a princípio, integrariam um segundo escalão do estrelato mundial, mas que em seu país é considerado um rei, ou melhor, um faraó. Falo de Mohamed Salah Hamed Mahrous Ghaly, ou simplesmente Mo Salah, como é apelidado na Premier League inglesa, onde atua pelo Liverpool. O atacante de 27 anos é o maior jogador da história do futebol egípcio.

Que nenhum fã de Salah se ofenda com a inclusão dele numa segunda fila de ídolos mundiais, mas é que a disparidade entre a visibilidade mundial dele em comparação com o trio M-R-N (Messi, Ronaldo e Neymar) é enorme, porém, se nos restringirmos à Inglaterra, onde joga atualmente, o gap é menor. O desempenho dele à frente do Liverpool fez que fosse aceito como ídolo, mesmo em um país onde a xenofobia crescente e foi um dos fatores preponderantes para o Brexit (saída do Reino Unido da União Europeia). Mohamed Salah é de religião islâmica e isso poderia ser um problema, mas seu desempenho e simplicidade encantaram os torcedores de Liverpool e, convenhamos, chamá-lo de Mo Salah, ao invés de Mohamed também pode ter facilitado as coisas.

Numa reportagem para o site Football Paradise, o jornalista Taha Memon analisa outros fatores que aceleraram sua aceitação:

“Ele não é inglês, então não odeia nenhum clube com a paixão que os ingleses fazem. Seu drible, finalização e velocidade dados por Deus tornam assisti-lo um prazer… Ao contrário de Diego Costa ou Luis Suarez, as comemorações não são provocativas com outras torcidas. É uma celebração simples; uma corrida apaixonada em direção à bandeira de córner, enquanto seus companheiros o seguem com admiração. Em seguida, o sajda (prostração, tocando a cabeça no chão) num agradecimento a Deus. Sua magia no campo combinada com seus modos humildes e olhar amigável são algumas das razões pelas quais Mo Salah é tão bem recebido”.

Os efeitos dessa boa imagem de Salah também podem ser sentidos na prática. Um estudo feito pelo Laboratório de Políticas Migratórias, da Universidade de Stanford, nos Estados Unidos, apontou uma diminuição da islamofobia na cidade inglesa. O resultado foi constatado a partir da análise de boletins de ocorrência da polícia do condado de Mereyside, onde fica Liverpool, além de milhões de tuítes de torcedores ingleses e de uma pesquisa com 8.060 torcedores do Liverpool. Os crimes de ódio relacionados à islamofobia caíram quase 19 por cento abril de 2018 e abril de 2019. Nenhuma outra atividade criminosa teve tal redução.

No reino das pirâmides

Mas nada se compara à idolatria de Mohamed Salah em sua terra natal, o Egito. De norte a sul do Nilo, a figura do jogador é quase que onipresente. É possível ver o rosto de Salah nos locais mais inusitados, como uma fachada de salão de barbeiro em Memphis, dando nome a um pequeno barco que transporta turistas na cidade de Aswan, estampando papiros em uma loja em Giza, em brinquedos oferecidos em mercados populares ou em grandes painéis pintados nas paredes de edifícios do Cairo. Adesivos em carros ou tuk-tuks (espécie de moto-táxi) se vê às centenas. Algo que chamaria a atenção até mesmo de quem não está habituado com o mundo do futebol.

Durante uma recente viagem ao Egito, perguntei a várias pessoas a opinião delas sobre Mohamed Salah e os elogios ao jogador foram uma unanimidade, não houve sequer uma queixa, um senão. E, o mais curioso de tudo é que apesar do ponta ter sido um dos maiores responsáveis por levar o selecionado egípcio ao mundial da Rússia, em 2018, raros eram os elogios que passavam por seu desempenho nas quatro linhas. A maior qualidade de Salah era sempre a ligação com suas origens e a constante preocupação com seus compatriotas.

O nosso guia no Cairo, Abdel Kader El Araby, nasceu na mesma região que o atacante do Liverpool, no delta do Rio Nilo. O entusiasmo para falar de Salah superava as dificuldades que tinha com o “portunhol” que usava para nos explicar as atrações que visitávamos. Orgulhoso, Abdel nos contou que todos os anos o jogador volta ao povoado de Nagrig, na Província de Garbia. Disse que ele dispensa qualquer proteção e que se desloca pela cidade como nos tempos em que lá vivia. Nosso guia também fez questão de ressaltar como Salah ajudou e ainda ajuda a região.

As boas ações de Salah viraram lendas numa terra tão acostumada a elas nos últimos cinco mil anos, algumas reais e, outras, frutos da imaginação popular. É fato que Salah mandou construir uma quadra de esportes na escola que ganhou seu nome, em Nagrig, que ajudou a reformar o hospital de Basyoun, onde foram construídas salas de atendimento para recém-nascidos, além de ter bancado a compra de ambulâncias.

Também é correto afirmar que faz contribuições mensais para centros comunitários e outras bem mais vultosas, como o repasse de cerca de um milhão e meio de reais para o Tahya Masr Fund, uma instituição que presta atendimento de saúde a 900 mil crianças matriculadas no sistema público de educação do Egito.

No entanto, outras supostas atitudes beneficentes acabaram se propagando pelo país sem que fossem de fato tomadas como, por exemplo, a ajuda que teria dado a milhares de casais que não tinham condições financeiras para se casar, ou a construção de uma grande estação de tratamento de água em sua região natal.

Encontramos Salah em vários lugares no Egito. Acervo pessoal do autor.

A religião muçulmana é baseada em cinco pilares e um deles é justamente a caridade, ou seja, todo seguidor dos ensinamentos de Alá deve doar um percentual de seus ganhos aos necessitados, mas nenhuma das pessoas com que conversei acredita que o motivo das doações feitas pelo jogador seja religioso, já que Mohamed Salah é muçulmano, como cerca de 90 por cento da população egípcia. Para todas as pessoas com quem conversei, a caridade praticada por ele é fruto de sua índole, o que o faz ser ainda mais admirado.

Um papel a cumprir

Não se pode classificar Mohamed Salah como um jogador engajado, mas seria errado, também, dizer que ao se transferir para o exterior ficou alheio aos graves problemas enfrentados por seu país. Quando atuou pela Fiorentina da Itália, por exemplo, passou a usar a camisa número 74. Esse foi o número de mortes na tragédia do estádio de Port Said que aconteceu no dia primeiro de fevereiro de 2012. Tudo por causa de um confronto entre “ultras” (grupos de torcedores violentos) do time local, o Al-Masry e da equipe do Al-Ahly, do Cairo.

Em 2013, se recusou a apertar a mão de jogadores do time israelense do Maccabi, por discordar da política sionista em relação à Palestina. Outro exemplo da preocupação com assuntos extra campo foi uma doação de dois milhões e meio de libras esterlinas (14 milhões de reais) para o Instituto Nacional do Câncer, que teve parte das instalações atingida por um atentado terrorista em agosto de 2019. Além disso, Salah é o rosto de uma campanha antidrogas no país.

Em um texto para o jornal The New Arab, em maio de 2018, Mohamed El Meshad, jornalista com foco na economia política da mídia questionou: “Mo Salah é um herói necessário ou um ópio para as massas?”. El Meshad entende que o craque egípcio deveria se manifestar mais em relação a temas do Oriente Médio, como as agressões na Faixa de Gaza, por exemplo. “Dado seu passado, Salah poderia usar seu status de craque mundial e se manifestar, especialmente em um momento em que grupos de defesa pública e ação política independente foram esmagados pelo Estado. Mas certamente é pedir demais a um jogador de futebol de 26 anos que sempre tome a decisão correta sobre o que dizer e o que não dizer, quando falar e quando não falar”.

No artigo citado no começo deste texto, Ronaldo Helal destaca a visão de dois pensadores que muito se encaixa com a imagem que a população egípcia tem de Mohamed Salah: “Edgar Morin (1980) e Joseph Campbell (1995) chamam a atenção para a diferença entre celebridades e heróis. Enquanto os primeiros vivem somente para si, os heróis devem agir para ‘redimir a sociedade’. A saga clássica do herói fala de um ser que parte do mundo cotidiano e se aventura a enfrentar obstáculos intransponíveis, os vence e retorna de sua misteriosa aventura com o poder de trazer benefícios aos seus semelhantes“.

Para Mohamed El Meshad: “Salah é um produto do presente que representa um futuro no qual muitos estão desesperados para acreditar, um egípcio bem-sucedido contra todas as probabilidades”.

O fato é que o ídolo egípcio conseguiu em meio a uma fase tão difícil, unir o país, ainda que através do futebol. Depois da Primavera Árabe e os violentos protestos na praça Tahrir, cujo nome significa liberdade, o ditador Hosni Mubarak, que estava há 30 anos no poder, foi deposto. Mas a transição para a democracia se mostrou turbulenta e entrou em colapso quando o presidente Mohamed Morsi, democraticamente eleito foi derrubado pelos militares com apoio popular em 2013. Desde então o Egito está sob o comando do presidente Abdel Fatah al-Sisi, ex-chefe das forças armadas e vive um regime de severa repressão a qualquer tipo de oposição.

Em junho de 2018, pouco antes da Copa da Rússia, o jornal inglês The Guardian publicou um texto com o título: “Como Mohamed Salah conseguiu o impossível: unir o Egito”. A reportagem buscou depoimentos de várias pessoas ligadas ao futebol egípcio para tentar retratar o fenômeno, a fala mais emblemática e que chama a atenção pelo tom tão ufanista quanto exagerado é de Mohamed Farag Amer, então chefe do Comitê Parlamentar de Esportes e Juventude do Egito. Para ele, “Mohamed Salah é realmente importante porque ele é um símbolo como Tutancâmon, como as pirâmides”.

Salah como um símbolo egípcio. Acervo pessoal do autor.

A imagem de Mohamed Salah, mesmo depois do decepcionante desempenho do Egito na Copa de 2018, com três derrotas, seis gols sofridos e dois marcados, não foi abalada. As conquistas pelo Liverpool, com os títulos da Champions League e do Mundial Interclubes da FIFA no ano seguinte, fazem com que sua reputação permaneça intocada, até porque, daqui a dois anos (se nada for mudado por conta da Pandemia), há um novo mundial e os egípcios só pensam em, mais uma vez, disputar a Copa do Mundo. Um sonho que só parece possível graças a Mohamed Salah. Portanto, vida longa ao “Faraó”.

 

*A canção que faz tabelinha com o texto sobre Mo Salah é The Egyptian de Art Blakey & The Jazz Messengers.


A Revista Pelota em parceria com o Ludopédio publica nesse espaço os textos originalmente divulgados em sua página do Medium.